E tu, Belém Efrata?

Por que o nascimento de Jesus aconteceu em Belém e não em Jerusalém, Atenas ou Roma?
Essas três cidades importantíssimas tornaram-se as capitais da vida religiosa, intelectual e política do mundo antigo. Jesus, porém nasceu em Belém. Por que? Podemos oferecer pelo menos três razões:
A razão profética.
  • Simplesmente falando, o profeta Miqueias previu que seria o lugar [do nascimento do Messias] cerca de oito séculos antes de Jesus nascer (Mq 5.2).
A razão simbólica.
  • O nome Belém significa literalmente “a casa do pão”. Portanto, que lugar seria mais apropriado para o nascimento do pão da vida (Jo 6.35,48) do que a casa do pão?
A razão histórica.
  1. O último filho de Jacó nasceu ali (Gn 35.19). Sua mãe o chamou de Benoni, que significa “filho da minha dor”, enquanto que seu pai o chamou de Benjamim, “filho da minha destra”. Séculos mais tarde, Jesus também nasceria como um homem de dores (Is 53.3), e o Filho da destra do Seu Pai (At 7.55).
  2. Boaz, que mais tarde se tornaria o bisavô do rei Davi, nasceu ali (Rt 4.13,17).
  3. Davi, de cuja linhagem viria o próprio Salvador, nasceu ali (1Sm 16.1,12,13; Mt 1.1; Lc 2.4).
Que 15 profecias do Antigo Testamento foram cumpridas em Belém?
E os gentios caminharão à tua luz,
e os reis ao resplendor que te nasceu.(Is 60.3)
  1. O Messias viria (Gn 3.15). Esse versículo é referido pelos estudiosos da Bíblia como o protoevangelium, que significa “o primeiro evangelho”. Deus agora oficializava o fato de que o Messias um dia viria. Alguém, certa feita, observou que Deus amou tanto o mundo que não mandou uma delegação!
  2. O Messias seria do sexo masculino (Gn 3.15).
  3. O Messias nasceria (Gn 3.15). Isso talvez tenha sido um choque para Adão e Eva. Adão havia sido formado do pó da terra, e Eva da sua costela, porém o Messias nasceria!
  4. O Messias nasceria de uma mulher (Gn 3.15). Novamente, é possível que este anúncio tenha surpreendido o primeiro casal, já que o homem é quem havia, num certo sentido, gerado a mulher. Mas, vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei (Gl 4.4).
  5. O Messias nasceria de uma mulher virgem (Is 7.14; Mt 1.18; Lc 1.34).
  6. O Messias nasceria em Belém (Mq 5.2; Lc 2.4; Jo 7.42). Ele não nasceria em Roma, o centro político; nem em Atenas, o centro intelectual; ou mesmo em Jerusalém, o centro religioso; mas, na humilde Belém, a casa do pão!
  7. De acordo com a revelação de Gabriel a Daniel (Dn 9.24-27), o Messias nasceria antes do final da profecia das 69 semanas (483). Esse período começaria em 444 a.C.
  8. O Messias possuiria uma natureza dupla (Is 9.6; Mt 1.23). Em suma, ele se tornaria o Deus-homem. Duas frases na profecia de Isaías são revelantes aqui: a) A frase um menino nos nasceu refere-se à Sua humanidade. b) A frase um filho se nos deu refere-se à Sua divindade.
  9. O Messias viria da linhagem de Sem (Gn 9.27). Sem (um dos três filhos de Noé), portanto, se tornaria um ancestral distante de Abraão (Gn 11.27) e da nação judaica.
  10. O Messias sairia da nação de Israel por meio da semente de Abraão (Gn 12.1-3; Mt 1.1). Essa profecia foi especialmente notável, já que Israel não se tornou oficialmente uma nação até os dias de Moisés, muitos séculos depois (Êx 19–20). Mesmo então, ela permaneceria um país pequeno e insignificante no Oriente Médio. Em termos de força militar, realizações culturais, invenções etc., Israel não faria nenhuma contribuição [relevante]. Sua missão, porém, era muito mais importante, já que o Salvador de todos os homens viria de seus limites.
  11. O Messias viria da tribo de Judá (Gn 49.10; Hb 7.14). A tribo mais antiga era Rúben; a tribo sacerdotal era Levi (Dt 33.8); a tribo mais rica, provavelmente, era Aser (Gn 49.2; Dt 33.24); e as tribos mais influentes, Efraim e Manassés; contudo, o Messias viria da tribo de Judá.
  12. O Messias viria da casa de Davi (2Sm 7.8,16; Mt 1.1; 22.41,41,42; Rm 1.3; Ap 5.5).
  13. O Messias seria adorado pelos reis magos, guiados por uma estrela (Nm 24.17; Is 60.3,6,9; Mt 2.1,9-11). a) A primeira profecia (Nm 24.17) foi feita por um falso profeta ganancioso chamado Balaão. b) A segunda profecia (Is 60) talvez tenha um cumprimento duplo, sendo que o primeiro ocorreu em Belém, e o segundo ocorrerá no milênio, quando todas as nações adorarão o Rei dos reis.

  14. O local de nascimento do Messias sofreria um banho de sangue. O cumprimento pleno dessa triste profecia envolveria dois banhos de sangue instigados por dois reis cruéis em duas cidades distintas. a) No Antigo Testamento (Jr 31.15). Em 586 a.C., Nabucodonosor destruiu a cidade de Jerusalém e escravizou muitos dos cidadãos. Reunindo-os  em Ramá, uma cidade oito quilômetros ao norte de Jerusalém, ele ordenou a morte dos doentes e das crianças pequenas, os quais não teriam condições de suportar a longa e difícil marcha até a Babilônia. Jeremias esteve presente nessa terrível ocasião (Jr 40.1) e descreve o pranto daquelas mães pela morte dos seus filhos. b) No Novo Testamento (Mt 2.16-18). Aqui, Mateus escreve que o cumprimento final da profecia de Jeremias ocorreu em Belém durante o reino do perverso rei Herodes.
  15. O Messias seria levado para o Egito depois de nascer! Essa profecia também tinha uma natureza dupla como a anterior. a) O cumprimento histórico no Antigo Testamento (Os 11.1). Isso deu-se quando Deus libertou Seu filho Israel do Egito (Êx 13–14). b) O cumprimento profético no Novo Testamento (Mt 2.13-15). Isso, é claro, deu-se quando Deus trouxe o Seu Filho ao Egito. Aqui, vemos uma ironia divina. 1- No Antigo Testamento, Deus tirou o Seu filho (Israel) do Egito num momento de perigo. 2- No Novo Testamento, Deus levou o Seu Filho (Jesus) para o Egito num momento de perigo. Cumprindo-se o que foi dito: [Quando Israel era menino, eu o amei; e do Egito chamei a meu filho (Os 11.1)].

Até a próxima!

Fica na paz!

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